(原創) 簡說“理性”

理性是重要的,這不只是因為人人都有理性,而是它對人類起到了重大的作用。所以,認識理性對于每個人來說都是重要的。為什么呢?

首先,理性是人的重要的特點。自古以來人們就認識到“人是理性的動物”。例如,古希臘的赫拉克利特把人與動物的區別歸結為“人人都稟賦著認識自己的能力和思想的能力”,“思想是人人所有的”。蘇格拉底倫理學的一個主要命題就是“美德即知識”。對這一命題他是如此推論的:美德是一種善,知識是一切的善,所以美德即知識。亞里士多德把人不同于動物的特點概括為:“人具有‘理性靈魂’,是理性的動物”。近代哲學家笛卡爾強調“我思故我在”;而著名的思想家康德則認為,人是理性的存在物,理性是人之為人的根本特征,并認為“人的理性為自然界立法。” 這些見解都突顯出人類超越動物的理性特點,也說明了理性對于人的重要性。

其次,更好地發揮理性的作用是極為重要的。人類做為一個物類,與其他動物相比,并不具有更多的長處與本領。如人跑得不是最快,跳得不是最高;既不能飛翔于空際,又難于深鉆入地下;潛游不如魚,攀樹不如猴;論眼睛,難及鷹的銳利,比耳朵,沒有兔子的清晰;鼻子遠不及狗的靈敏,牙齒又不如虎的尖利;更不具有許多物種的特殊本能與超常本領。人為什么能夠一枝獨秀,最終成為地球的主宰呢?因為人有世界上最具威力的利器——理性。理性的的作用可謂大矣,怎樣夸贊都不過分!但是,人類是否能夠更好地發揮理性的作用呢?這就需要對理性有全面地認識與把握。因而,既要肯定理性的重大作用,同時還應看到理性存在的問題。下面就對理性的作用與存在的問題,予以簡略地說明。

一,理性的作用

真正照徹世界人間萬事萬物的,不是光輝無比的太陽,而是人的理性。如果沒有理性,人對世界只能是一片茫然。只有理性之光,才能燭照萬物的隱秘,使世界變得透徹而明朗,使一切變得那樣地“明白”,變得讓人為之驚喜而豁然開朗。有人說,是理性打開了一扇扇神秘之門,讓未知的世界向我們展開。理性正在人類不懈追求的推動下,把探索的觸角伸向世界的更遠更深更廣之處,不斷探究更多至今仍然尚未人知的秘密。未來的世界必將向人類洞門大開,將會有許多難于想象的豐富與精彩。這正如歌德所說:“對于有才華的人,這個世界并不是寂寞的。”

理性的作用是什么呢?對此做四點說明。

其一,超越“表象”追求“本質”的科學性。人類對待事物,不只是依靠眼睛,而更依靠思想;不只是僅看其“表象”,更要求其“本質”。所以,人對事物的把握就要全面得多,深刻得多。人類知識的發展,科學的形成,就是依靠理性的這種通過“表象”求“本質”的智慧。

其二,超越“具體”追求“普遍”的思想性。人生活在具體的世界之中,但是人并不滿足于在具體層面理解事物,而是追求其更高層次的理解,即追求一種更具普遍意義的理解。這種理解是一種博大精深的綜合,使人不僅具有對事物深入的了解,而且達到一種“戰略”意義的普遍性,這就是人的思想。人的思想不只是對于事物的廣泛把握,還包括與人的目的性的融合。所以,人的思想總是為人的,是對人的問題的全面性地思考。

其三,超越“現實”追求“未來”的理想性。人生是現實的人生,現實對于人來說是最為重要的,這是對人生認識的一個重要的基點。所以人總是面對現實,理性就需要著重于對現實的認識,把認知本領引向現實,因而經驗的收獲是豐富的。但是,現實永遠是事物的起點,一切事物都是依靠現實向前發展。人不只是為今天而活著,未來的生存更令人關切。人的智慧的充沛也不以認識現實為滿足,總是看著現實而想著未來,這就是人對未來的美好理想,無限憧憬。

其四,超越“固有”追求“未有”的創造性。世界上最神圣的事情是什么呢?是創造世界沒有的事物。所以人們將這一名稱送給了神與上帝,稱其為“造物”。上帝其實是不存在的,但是“造物”卻存在,這就是人。人為什么能夠“造物”呢?這就是人的理性的創造性。人的最偉大的創造就是創造了一個與自然完全不同的世界,這就是社會。而且這個“第二世界”已經成為人類更為重要的依托。可以說,沒有人類社會,就沒有人類的今天。人類只有通過不懈地創造,才能把人類社會變成人間天堂,人類的幸福才會不斷地增大;這因為,人的發展是與社會的發展同步的。

從理性的作用可以看出,理性比本能具有更大的優越性,即對事物的認識更具本質性、更具普遍性、更具預測性、更具創造性。由于理性,人脫離了只是依靠本能生存的狀態。人在自然賦予的本能生命的基礎上,通過自己的活動又創造了支配生命的生命,即“第二生命”。因而人是自己的活動的主宰者,人必然在價值意義上高于動物,因為他已把自己同本能生命區別開來,成了雙重生命的存在,即本能生命與超本能生命。所以,那種只看到本能而強調依據動物生命的見解,其結果必然是人的物化與人的失落。這因為,人已把生命提高到了新質的階段,使生命的性質、功能、價值、意義都發生了根本性的變化。

二,理性存在的問題

理性的作用是極大的,面對無限的世界,理性將具有認識世界的巨大潛能。但是,人類對如何發揮理性的作用仍然存在太多的問題,因而在運用理性的過程中必然出現許多的錯誤,因而造成人生的錯誤層出不窮。人類為什么沒有運用好理性,未能充分地發揮好理性的優越性呢?主要的原因在于:其一,深度方面,可能是膚淺的,不能發揮理性認識深入性的作用,因而只能得到膚淺或是錯誤的認知。其二,廣度方面,可能是偏執的;不能發揮理性認識全面性的作用,因而只能得到偏面或雖歪曲的認知。其三,預測方面,可能缺乏準確的把握,不能發揮理性認識發展過程的規律性,因而只能得到短視或是迷信的認知。其四,求新方面,不能發揮理性的創新性作用;只是保守、落后地看問題,因而固守的態度對待問題,得到的結果不是獲得利處,而是適得其反,反受其害。從上可見,理性雖然是重要的,但是如果不能充分發揮理性的作用,結果是反受其害的話,人類反而不如不要理性。正是由于理性的負面作用的危害性,就可能因為人的認知的錯誤而使人出現許多的錯誤,或許變得更為惡劣,因而有人認為人有時比動物還不如。這說明,如果理性出現問題,人不但不能與動物相比,反而比動物的危害性更為嚴重,因為理性的威力可能因為不當的運用而造成更大的危害。

對于理性存在的問題,是人們生活中經常探討的一個問題。許多的哲人也曾予以極大的關注。對于推崇直覺的叔本華來說,就指出理性的一些問題。他認為理性有這樣一些不足:其一,隨著理性認識的抽象作用,它可能會出現失去直觀的那種清晰和明確性,因而可能產生更多的懷疑和錯誤。其二,由于理性的概括作用,概念往往無法把握細小的變化和差別,因而將以普遍性掩蓋特殊性。其三,在許多場合,比如在擊劍,演奏等文體活動中,一旦有理性思索加入,反而會分心迷亂,造成對于感覺的損壞作用。其四,在日常生活中,如果你處處思索,就會因為過于理性而妨害真實感情的流露,會造成人生的虛情假意。其五,人生的錯誤幾乎是隨處可見,人的自我悔恨與人們對于錯誤的批評,實質其中都包含著對于理性的批評。由此可見,理性存在的問題可謂多矣。

從上可知,由于人們對于理性的運用不當,將會造成理性作用的兩面性。只有明確理性的兩面性,才能引起更多的注意。只有這樣,才能力爭用其所長,防其所短,獲得益處,避免危害。

三,從知識看理性的問題

知識是理性的積淀與結晶,是理性的集中體現。所以以知識為例,可以更加明顯地看出理性的長處與不足。理性對于人類的作用是重大的,一說到理性的重要作用,人們則會想到知識,這時“知識就是力量”的名言就會浮現腦際。提出“知識就是力量”的是英國哲學家培根,他說:“人的知識和人的力量合而為一,因為原因如果沒有知道,結果也就不能產生。要命令自然就必須服從自然。”其實世界上最早提出“知識就是力量”的并非是培根,而是中國東漢時代的思想家王充,他在《論衡,效力篇》中就提出“知為力”的見解,這要比培根早1500年。他說:“人有知識,則有力矣。”對于知識的力量與作用,至少表現在以下幾個方面:其一,知識加深了人類對于自然、社會與人類自身的認識。知識的積累形成人類科學的不同學科,成為推動人類社會進步的力量。其二,知識可以使人們預見未來,推測未知,給人們的前進提出重要的參照,因此使人具有先知的能力,這更有利于達到行為的成功。其三,科學知識更是決策的依據與行動的指南,以科學知識為依據可以減少盲目性,增加主動性,更有把握性,增強自信心。其四,人的主動性還表現為人的創造性。而創造性的重要前提就是知識,沒有知識的創造是不存在的,豐富的知識是創造成功的根本。其五,人是理性的動物,人生是智慧的人生,所以人的一生都要有知識相伴。可以說沒有知識就沒有人生,缺乏知識的人生是無力的人生。只有知識豐富,博學多才的人生,才是絢爛多彩的人生。這因為,“知識就是力是。”

但是,人的理性也出現許多的問題,這在知識中也必然性地得以顯現,如在整個的知識之中,既有錯誤的知識,也有偏執的知識、還有無用的知識,更有有害的知識等。下面就說說知識存在的問題。

一是,知識的負值。人們往往只看到知識的正值,卻忽略知識的負值。什么是知識的負值呢?知識中有一部分是壞知識,它們或對人起到消極、負面的作用,或對人起到危害的作用。一些僵死丑惡歪曲迷信的知識曾造成多少人間的悲劇。只有認識知識的負值,才能產生防備的警覺,才會具有抵制的能力,這樣才會少受其害。

二是,知識的無值。人們往往只看到知識的正值,卻經常忽略知識的無值。知識中也有一些無用的知識、過時的知識,或是將會變得價值不大的知識。這因為,知識有一個不斷發展的過程,有用的知識將會衰老為無用的知識。若不能認識知識的這種變化,不能認識這類知識,而是被其誘惑,致力于追求或探討,就會虛費時間與生命,最終一無所獲,或是所獲甚微,最終導致人生的平庸。

由此可見,“知識就是力量”這一見解是對的,但對于“知識”這一概念在這里卻不能作為全稱判斷。也就是,不是全部的知識都可能成為力量,只有那些好的知識、有用的知識、即不是負值與無值的知識,才可以成為力量。即使如此,仍然還有一個對知識的運用與知識如何變成力量的問題。有許多的知識是重要的,但是卻沒有引起人們的重視,就沒有變成為力量。在經過很長時間后,人們重新予以發現,予以運用,于是知識才真正地變成為力量。這說明知識要成為力量,最為重要的是需要人們的接受與運用。認識知識的兩面性,可以有助于認識理性的兩面性,這對人類來說是重要的。這既可以防止對許多偏執之論的輕信,又可由于注重獨立思考而尋求與獲得真理。

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